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虽然预计警察和救援犬确实比第一轮中的家犬更快地取回物体

  无论是寻找人还是违禁物质,狗的嗅觉都是众所周知的。然而,关于狗如何理解他们的嗅觉感知的问题在很大程度上尚未开发。在今天发表在比较心理学杂志上的一项研究中,位于耶拿弗里德里希席勒大学马克斯普朗克人类历史科学研究所和普通心理学与认知神经科学研究所(心理学研究所)的科学家对此问题进行了调查,发现证据表明,当狗追踪气味踪迹时,狗会产生目标的“心理表征”。换句话说,他们期望在路径结束时会发现什么。

  总的来说,研究主任JulianeBruer博士及其工作人员对48只狗进行了测试,其中25只与警察或搜救队进行过训练,其中23只是没有经过特殊训练的家犬。这些测试是在瑞士阿尔伯特海姆基金会在马克斯普朗克人类历史科学研究所的狗研究小组的资助下进行的。

  这些狗首先进行了预先测试,其中为每只狗确定了两个玩具,他或她喜欢这些玩具。在测试本身中,每只狗都进行了四次试验,其中他或她遵循用两个玩具中的一个绘制的气味踪迹。在小道的尽头,狗找到了铺设轨道的玩具(正常情况)或狗找到了另一个玩具(惊喜条件)。第一轮中有一半的狗被给予正常状态,另一半被给予惊喜状态。在所有测试运行期间拍摄狗的行为。

  “根据我在其他研究中的经验,我认为这种惊喜是可以测量的,因为狗在惊人的情况下会比在正常情况下表现得更差,”Bruer博士解释了她的学习方法。“事实上,不少狗出现了有趣的行为,特别是在第一轮惊人的情况下,我们称之为犹豫:虽然他们已经明显注意到了玩具,但他们继续通过嗅觉进行搜索,可能是因为玩具习惯了这种气味。“

  然而,这种“惊喜效应”在随后的试运行中消失了。这可能是因为狗,无论他们找到哪种玩具,都可以通过玩游戏获得奖励,或者因为房间仍然闻到了之前试运行的玩具,尽管已经被清理过了。

  根据Bruer博士的评估,第一轮测试的结果仍然表明狗在追踪气味时具有目标物体的心理表征,这意味着他们对目标有一个具体的期望。“工作犬和家庭犬之间的比较也很有趣,”Bruer博士补充道。虽然预计警察和救援犬确实比第一轮中的家犬更快地取回物体,但在四轮内,两组同样迅速地取回了玩具。进一步的研究应该有助于澄清嗅觉,搜索行为和认知之间的确切联系。